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うつ病の兆候~からだの症状~③

うつ病と食欲に密接な関係があることは前項で説明しましたが、その中でもいちばん多いとされる拒食をともなう摂食障害についてより深く考えていきましょう。

「摂食障害」と聞いて、皆さんは何を連想するでしょう?食事を受け付けないでやせ細っていく、激ヤセ、というイメージが多いのではないでしょうか。

また、その姿を見て「痩せていてうらやましい」「自分も摂食障害になればダイエットできるかも」とさえ思う人もいるようです。

ですが、摂食障害というのは一度その状態に陥ってしまうと完全に克服することが大変難しい、健康な人にははかり知れない苦しみを伴う病なのです。

いきなり拒食症になる人はまずいません。

そのほとんどの原因が過剰な食事制限のダイエットを続けたことにあります。

体型にコンプレックスを抱える人だけでなく、最近では体重管理を厳しくコントロールする必要のあるスポーツ選手や芸能人が摂食障害を発症しやすいといわれており、実際公表している人もいます。

過食症の症状は「食べられない」だけではありません。

食べてしまったことによる罪悪感で自ら指を口に入れて嘔吐する行為や、「吐いてしまえば元に戻る」という思い込みで食欲の赴くまま食べ続けたあとに吐く行為(過食嘔吐)、口に含んで咀嚼したものを吐き出す行為(チューイング)も症状のひとつです。

当然ですが、身体の負担はとても大きいです。

嘔吐をすることにより、唾液腺が常に腫れた状態になり顔の形が変わります。

また、吐しゃ物には強い酸性の胃液が混じっており、嘔吐を繰り返すことによって徐々に歯が溶けてゆきます。

内臓の負荷もかかるため、健康な人より消化器の老化が早まるリスクもあります。

結局は身体に食べ物が行き渡っていないため、最終的には栄養失調の状態になります。

ここまでの状態になってしまうと、命の危険があるため入院し、点滴で栄養を補いながら治療をするほかにありません。

うつ病と摂食障害は一見別の病気に思われますが、やはり密接に関わっているといってよいでしょう。

摂食障害を患う人はうつ病も併発していることも多く、逆にうつ病が引き金となって摂食障害を併発するケースもあります。

「食べることが怖い」「太るのが怖い」という不安がうつ病によって煽られてしまうこともあります。

改善するためには、やはりうつ病の適切な治療を受けることにより不安や恐怖を軽減し、心理的療法により自分を縛り付けている食や体型への強いこだわりや思い込みを少しづつ開放することです。